A világ legnagyobb építménye

Az Ausztrália északkeleti partjai előtt húzódik Földünk legnagyobb korallzátonya, mely igazolja, hogy apró korallok hozták létre a Föld leghatalmasabb építményét, egy zátonyokból, csatornákból, szigetekből, lagúnákból és homokpadokból álló csodálatos labirintust. A Nagy-korallzátony a Korall-tengerben található, mintegy 2000 km hosszú, akkora a kiterjedése, hogy az űrből is könnyűszerrel látható. Nagyjából 3000 korallzátonyból és mintegy 900 kisebb-nagyobb szigetből áll. A mai Nagy-korallzátony megközelítőleg 8000 éves lehet.

A Nagy-korallzátony, amely kb. 2900 zátony monumentális egyesüléséből jött létre, a lehető legparányibb építőmesterek, milliméteres és centiméteres méretű korallpolipok műve. Ez a fantasztikus természetes képződmény számtalan élőlénynek nyújt otthont:  cetek fő szaporodási területe, egyes veszélyeztetett fajoknak, mint például a tengeri tehénnek, illetve a zöld és a cserepes teknősöknek táplálkozási helyet biztosít.

A szigetek külső – óceán felé eső – fele meredeken zuhan le, akár 2000 méter mélységig is. A vastag korallmészkő az alapot képező kőzetek lassú süllyedése miatt alakult ki, ugyanis a szirtképző korallok csak 50 méter mélységig képesek életben maradni. A Nagy Korallzátonyon több nemzeti parkot is kialakítottak, egyikük a Zöld Sziget, amely mintegy 3 méterre emelkedik csak ki a Csendes-óceánból. A növényzet fő alkotója a kókuszpálma, a levesteknősök és a cserepes teknősök kedvenc tojásrakó helye a partjait borító fehér korallhomok.

A szirteket főként szarukorallok és kőkorallok építik fel, fantasztikusan színes tengeralatti világot alkotva. A Nagy-korallzátonyban valójában kb. 400 különféle kemény és lány korallfajta él – zátonyépítésre azonban kizárólag a szirt- vagy zátonyépítő korallok képesek, csak ezeknek van ugyanis mészvázuk, amely a zátonyok építőanyagául szolgál. A külső mészváz kis kehelyhez hasonlít, ebbe a polipok napközben többnyire visszahúzódnak, éjszaka azonban előmerészkednek, hogy tapogatóikkal a vízben lebegő planktonokra vadásszanak. Amikor elpusztulnak, meszes vázuk a zátony újabb apró építőkövé válik. Csak a trópusokon honos korallok képesek zátonyépítésre, és ezt is csupán szoros együttműködésben egy bizonyos zöldmoszattal, a zooxantellával. Ezek az egysejtűek befészkelik magukat a korallpolipok sejtfalába, ahol fotoszintézist végeznek. A moszatok és a korallok kicserélik anyagcseretermékeiket, ami mindkét fél előnyére szolgál. Ideális körülmények között a korallok rendkívül szorgalmasen építkeznek, évente kb. 0,5-2,8 cm-rel növekednek a szirtek. Az állatok azonban igen érzékenyen reagálnak a környezetváltozásra. Amennyiben például a vízhőmérséklet csak egy kicsit is megemelkedik, a zooxantellák elhagyják a polipokat, így a korallok kifakulnak és elpusztulnak.

Számos különleges faj él itt, többek között a gombakorall, az agykorall, a kúpcsiga, a fehér kauricsiga, a tigriscsiga. A lagúnák csendes vizében otthonos a nagy termetű, akár fél kilóra is megnövő rák, a languszta és a medverák is kedvenc élőhelyeként tekint erre a vidékre, de több mint 1500 halfajt is észleltek már itt. A bohóchalak megbújnak a másokra halálos veszélyt jelentő virágállatok karjaiban. A pompás papagájhalak mellett a zugokban meghúzódó muréna várakozik lesből az odatévedő étkekre. A korallsziklákon rejtőzködnek a kőhalak is, óvatosan bánjunk velük, mert tüskéi és méregmirigyei is veszélyt rejtenek. A 8-10 méterre is megnövő óriáscápák planktonevők, de a szirti cápák és a dajkacápák veszélyes ragadozók. A kék-pettyes tüskés rája a homoktalajon lapul. A tengerisünök, a tengeri csillagok, a tengeri uborkák, felsorolhatatlan élőlények alkotják ezt a hihetetlen képződményt.

A Nagy-korallzátony megőrzése nemcsak a tudomány számára fontos és felbecsülhetetlen, de Ausztrália számára védelmet biztosít, mert a korallgát óvja meg a kontinens partjait a Csendes-óceán pusztító hatásától, megtörve a ciklonok erejét, megzabolázva a hullámokat.

A Nagy-korallzátonyt 1981 óta tartják számon a Világörökség részeként.

korall1
korall5
korall3
korall2
korall4
korall6

Hozzászólások

Oldalainkon HTTP-sütiket használunk a jobb működésért. További információ

Azért használunk HTTP-sütiket (cookie) oldalainkon, hogy a legjobb felhasználói élményt tudjuk Neked nyújtani. Ha folytatod a weboldal használatát, anélkül, hogy letiltanád a böngésződben a sütik használatát vagy a "Rendben" gombra kattintasz, beleegyezel a sütik használatába.

Bezár